Rebutan Pasangan, Seekor Buaya Jantan Bunuh dan Makan Pesaingnya

Setelah melewati pertarungan sengit, seekor buaya jantan memakan buaya lain yang berebut pasangan dengannya.
Buaya jantan besar tertangkap kamera sedang membanting lawannya. Foto: Facebook/Queensland National Parks

Seekor buaya kanibal di Florida tertangkap kamera tengah memakan buaya jantan pesaingnya setelah melewati pertarungan sengit dalam rangka memperebutkan buaya betina. Beberapa gambar menunjukkan kala “pejantan besar” menelan kaki korbannya di daerah Everglades.

Gambar itu diambil oleh Dylann Turffs, seorang penjaga yang bekerja di Taman Nasional Everglades, dan membagikannya secara online.

Dalam publikasi itu dia berkata: “Beberapa minggu yang lalu Kevin (koleganya) dan saya pergi ke taman untuk menguji lensa baru kami, dan diberi hadiah salah satu penampakan yang paling luar biasa. Buaya Amerika jantan besar ini sedang mendekati buaya betina, dan baru saja membunuh buaya jantan lain. Di sini kamu bisa melihatnya ketika dia menelan kaki lawannya.”

Menurut Komisi Konservasi Ikan dan Satwa Liar Florida, buaya Amerika hidup di daerah pesisir di Karibia dan Florida Selatan. Mereka biasanya menempati kolam air asin, anak sungai, dan rawa. Berdasarkan catatan Layanan Taman Nasional, buaya jantan bisa tumbuh sekitar 6 meter, tetapi umumnya mereka tumbuh hanya 4 meter.

Kanibalisme pada buaya sebenarnya bukan kali ini terjadi. Pada 2015, muncul gambar buaya air asin besar di Queensland, Australia, melemparkan buaya kecil ke udara sebelum memakannya. Pada saat itu, spesialis buaya Adam Britton, yang bekerja untuk perusahaan film Big Gecko, mengatakan kepada The Sydney Morning Herald, bahwa pertemuan ini merupakan bagian dari musim kawin.

“Buaya air asin pasti dapat menjadi kanibalisme, terutama saat ini di awal tahun musim hujan. Kamu mendapatkan peningkatan suhu, mendapatkan lebih banyak curah hujan dan itu memicu perilaku alami buaya,” ujar Adam.

“Jika seorang buaya jantan besar yang dominan menemukan buaya jantan yang lebih kecil, maka pada dasarnya dia ingin menyingkirkan pesaingnya, dan mengusir mereka. Itu adalah hal pertama yang akan mereka coba dan lakukan. Tetapi jika itu tidak berhasil, mereka akan bergerak dan membunuhnya. Biasanya buaya jantan akan memakan buaya jantan lainnya.”

Sebuah studi yang dilakukan oleh Komisi Konservasi Ikan dan Satwa Liar Florida pada tahun 2011 menunjukkan, bahwa buaya muda sering menjadi korban kanibalisme. Dalam studi itu, para peneliti menganalisis isi perut 267 buaya dari Orange Lake. Mereka menemukan 12 persen di antaranya berisi potongan tubuh buaya lain yang lebih muda.

Para peneliti percaya, kanibalisme pada buaya yang lebih muda berfungsi sebagai salah satu cara mereka untuk mengendalikan populasi, dengan menghilangkan antara enam dan tujuh persen populasi. Mereka mengatakan, kanibalisme pada buaya dapat bervariasi di berbagai daerah, di mana terdapat kondisi lingkungan yang berbeda.

BACA SUMBER